Их поездка подходила к концу, и природа, словно чувствуя приближающееся расставание, решила напоследок одарить их волшебным закатом. Небо загорелось такими узорами, что мало кто из посетителей кафе устоял от желания сфотографировать это. Они тоже, бросив ужин, вышли на небольшую террасу, залитую последними лучами уходящего солнца.
- Только природа способна на такие шедевры! Ты посмотри, это не облака, это настоящая акварель!
- Потрясающе! Жаль, что оптика не сможет передать все оттенки этого совершенства!
- Ну оттенки может и сможет, но вот восторг от увиденного никогда.
В этот момент чья-то чужая рука нащупала и вполне земной восторг, расположенный ниже её талии. Она мигом развернулась и заметила испуганного мальчишку. Рука явно принадлежала ему!
- Ты чего? Как тебе не стыдно? Нет, ну ты посмотри! Он специально это сделал, - обернулась она к мужу.
- Может случайно задел?
- Знаешь, я давно привыкла дифференцировать случайные жесты от наглых.
- Опыт общественного транспорта ещё жив?
- Опыт общественного транспорта вбит в мою память навсегда.
- Да брось. Это просто ребёнок.
- Вот именно. Ладно бы взрослый человек...
- Забудь. Не понимаю, почему это так тебя взбудоражило? А сумочка твоя где? У тебя же все документы там!
- Бли-и-и-н! Она же была у меня в руках!
- Ты её за столиком не оставила?
- Я что сумасшедшая?
Они ринулись в толпу, которая разом схлынула.
- Официант! Официант!!! У моей жены только что украли сумку! Где этот мальчишка, который здесь только что тёрся?
Официант, привычно округлив свои большие чуть навыкате глаза, пожал плечами.
- Нет, ну ты посмотри! У них тут полный сговор! Кафе как проходной двор, и никто ничего не видел!
На них и правда, никто не обращал никакого внимания.
- И зачем я поменяла свой привычный рюкзак на эту вот дизайнерскую модель?
- Эта красивая белая сумка лучше подходила под твой новый прикид!
- Зачем я поменяла свой прикид? И зачем я вообще в тот магазин зашла? Да они мне жизнь поломали своими советами!
- Не драматизируй. Они только сделали комплимент, что белый цвет тебе идёт больше! А сейчас у тебя просто украли эту сумку!
- Дизайнерскую сумку! Из тонкой белой кожи! Продавщица сказала, что за чёрным цветом люди прячут свою неловкость, проблемы с фигурой и неуверенность в завтрашнем дне!
- Ну к тебе же это совершенно не относится! И действительно белый цвет тебе очень к лицу!
- У меня в жизни не было белых сумок! Они же просто огромные и моментально пачкаются!
- Успокойся, у тебя уже нет белой сумки! И если с ней не елозить по трамваям, то совсем и не маркая. И вообще, сумка очень даже красивая.
- Была красивая. Теперь нет. Ни красивой, никакой нет!
- Что-нибудь придумаем.
- И главное где? В кафе! И что мы теперь будет делать? У меня там не только все документы, но и кошелёк и ключи, и ... телефон!!! Всё, я пропала!
- Успокойся.
- Нет, ну это же каменный век! И это Европа! Да что бы они все провалились со своим кафе.
- Они и без тебя ко дну идут. Скоро из европейцев тут одни туристы и останутся.

Несмотря на шум, который они подняли, никто не обращал на них никакого внимания. И всё из-за того, что рядом происходило что-то другое, то, что притягивало не только внимание зала, но и вытягивало из публики деньги. Люди подходили к соседнему столику и протягивали купюры молодому человеку, который быстро что-то записывал в блокнотик.
- Это ещё что такое?
- Ставки! Обычные ставки, - официант опять пожал плечами, передав при этом и свою купюру.
- Они сделали ставки на нас! На туристов, которых среди бела дня обчистили в дорогом кафе.

В конце концов они поняли, что полицию никто не вызовет, и они никому здесь не нужны. Прочитав лекцию безразличному персоналу на предмет того, что ноги русского туриста в их дрянном кафе никогда больше не будет, они вышли на свежий воздух. Точнее, не совсем свежий. Переход из кафе был внутренний, вдоль ряда сверкающих витрин, и вёл через зрительский зал, где тоже что-то происходило. Люди и тут делали какие-то ставки. Они были возбуждены, но не собачились при этом. Одна пожилая, хорошо одетая пара, даже предложила им присесть рядом, чтобы наблюдать за всем этим шоу.
- Ну что, пошли, отдохнём. Я всё равно ничего не понимаю, что здесь происходит.
- Сейчас будет очень интересное представление, - на хорошем русском сообщила им пожилая пара.
- А что за ставки?
- На победителя!
- А кто участвует?
- Участвуют все. И артисты и зрители. Кстати, вы тоже можете в этом поучаствовать.
- У жены только что украли сумку с документами.
- Это тут привычное дело, слишком много иностранцев.
- А полиция?
- У неё другие задачи. Мелкими кражами и бытовухой не занимаются вообще. Да и выезжают только на трупы или крупные разборки.
- Круто. И давно так?
- Раньше было просто спокойнее. Да вы не вникайте, это местный колорит. Наслаждайтесь моментом.
- Ну ничего себе, наслаждайтесь. А аэропорт! Как мы сможем пройти границу без документов!
- Расслабьтесь. От вас требуется только запомнить название этого развлекательного центра и всё. Здесь в день раз по пять у кого-нибудь что-нибудь тащат. У вас же новые паспорта?
- Ну да!
- Вот и прекрасно. На дворе XXI век. Все ваши данные считаны, прочитаны и введены куда следует ещё при пересечении границы. Вы автоматически внесены в списки въехавших в страну иностранцев, и пока не покинете её пределы будете под контролем.
- Вы говорите на дню раз по пять кражи, а как же сами сотрудники?
- Вы официантов видели? Они ленивые, еле шевелятся. Зарплаты низкие, чаевых почти нет. Да и за что благодарить то их? Похоже они и сливают невнимательных туристов.
- А помнишь, как твоя приятельница рассказывала, что у неё в четырёхзвёздочном отеле с голых коленок камеру украли?
- Да, она была в шоке. А ей сказали, что она возможно где-то её оставила сама.
- Так всегда и говорят.
В это время к ним подходила девушка с двумя повязками в руках.
- И что мы должны будем делать?
- Вы должны будете отгадать то, что происходит на сцене исключительно по реакции зрительного зала.
- Нас уже обворовали, какие неприятности ещё нас ожидают?
- Да не бойтесь. Это мероприятие уже всё под прицелом видеокамер идёт.
- А потом нас, как главных идиотов, ещё и по телевизору покажут?
- Учитывая, что и смотреть вас будут сплошные идиоты, это не должно вас особо расстраивать.
- И правда. Хуже уже быть не должно, - они доверчиво напялили на глаза лёгкие трикотажные повязки, через которые неплохо просвечивалось всё.
- А я всё вижу, - шепнула она мужу.
- А я тоже.
В этот момент над сценой появились два летящих гимнаста. Один, тонкий, худощавый, с резко выступающими рёбрами, был упакован в блестящие тонкие пластинки сусального золота. Точнее очень светлого, почти белого металла, в котором даже с расстояния ощущалась магия золота. Ему навстречу двигалась большая плотная масса второго атлета. Он казался перемазанным шоколадом, создавая чувство, что вот-вот он начнёт плавится под светом софитов.
- Кошмар какой-то, с него сейчас шоколад на зрителей потечёт!
- А публике нравится! Вон рты открыли!
- Извращенцы.
Зал замер, эмоции стихли, музыки тоже не было слышно. Только скрежет металлических конструкций, которые катали этих двух товарищей над залом и сценой.
- Мне кажется, что они сделали ставки на кого из зрителей сбросят эти тела! Типа - ряд и место!
- А наша роль в этом дурацком действии?
- Просто неудачный режиссёрский замысел. Видишь на большом экране показывают то их, то нас.
- Идиотизм.
- Полнейший.
- А что, если мы снимем эти дурацкие маски и свалим отсюда? - обратился муж к паре.
- Запросто. Человек способен делать всё, что ему заблагорассудится. А сегодня и правда какая-та чушь, реклама на это представление была лучше.
- И в чем она заключалась?
- Были оглашены вес золота и шоколада, участвующие в вечернем шоу. Но то, что они будут размазаны на гимнастах никто и не предвидел. Обычно разыгрывается что-то типа лотереи, при этом выигравшими могут быть как гости шоу, так и сами сотрудники этого центра. Пойдёмте отсюда и если вы не против, мы угостим вас чаем. К тому же жена напекла печенье, и наш дом всего в двух шагах отсюда.

Дом находился всего в квартале от центральной улицы, но тут уже начиналась территория вежливой тишины. Улица была ярко освещена, и вся под контролем видеокамер. Аккуратные домики, выходящие главным фасадом на дорогу, садами словно скатывались в долину, которая ярусами уходила за горизонт. Дом был небольшой, сложен не менее двух веков назад, и от этого обладал особой притягательной силой.
- Как удалось избежать здесь многоэтажной застройки?
- Эта долина входит в какой-то туристический список, и охраняется государством. Есть ещё версия, что один из владельцев этих домов обладает какой-то там неприкосновенностью, и пока он жив, никто не имеет права проводить здесь никакие строительные работы.
- И кто же эта персона?
- Это не афишируется, поэтому все друг друга очень уважают, чтобы не попасть впросак при похоронах этого товарища.
- Да, забавно.
- И очень спокойно, - хозяйка разлила по чашкам ароматный чай. Маленький столик был сервирован на небольшой террасе с видом на долину, где яркие краски заката готовы были смениться тёмно-синим небом, щедро усыпанным огромными яркими звёздами. Из всех угощений съедобным оказался только чай. Печенья, хотя и были сделаны очень красиво, оказались такими жёсткими и настолько безвкусными, что грызть их даже из чувства уважения к хозяйки они не смогли.

- Здесь прекрасно дышится и хорошо работается, - поделился очевидным хозяин. - Если не секрет, над чем вы работаете?
- Я профессор статистики, пишу новую книгу. Если интересно, пройдёмте в мой кабинет, - это стало сигналом к окончанию трапезы.
Кабинет профессора был настолько необычным, что описанию его можно было уделить одну из глав профессорской книги. Весь выполненный в дереве, от пола до потолка, он при этом не казался душным шкафом. Стены представляли собой декорации книжных полок. Мастерски выполненные из красных сортов дерева, они создавали полную иллюзию библиотеки. Большая часть книг традиционно стояла, слегка выступая переплётами. Местами книги стояли под углом или стопкой лежали на полке, повторяя собой живые действующие книжные шкафы. Профессорский стол делил помещение на две тематические зоны. Первая часть состояла из полупустого кабинета прямоугольной формы с библиотечными стенами, а за столом полукругом светился залитый лучами уходящего солнца эркер. Пять длинных окон в пол придавали ему облик античной беседки. По всей видимости именно оттуда и приходили к профессору его статистические музы.
- А книги? Полная иллюзия библиотеки, но я не вижу книг, - гостья не смогла больше учтиво улыбаться этому пустому помещению.
- Книги имеют способность пылиться и выцветать от солнечного света, - заметил профессор, и тут же нажал на стенке на один из инкрустированных книжных переплётов. В тот же момент стена ожила, обернув пустые полки на книжные ряды.
- Фантастика!
- Статистика! Здесь собраны все книги по статистике, включая и очень редкие древние экземпляры!
- Всегда была уверена, что статистика это что-то новенькое, и не догадывалась, что даже есть профессора по этому направлению.
- Сейчас роль статистики опошлили, а раньше на её данные опирались любые новые разработки и строились все планы. А конструкцию полок я подсмотрел у своего приятеля в Чикаго.
- Правда? У меня там одноклассник живёт! Очень талантливый журналист. У него своя газета.
- Он пишет на русском?
- Да.
- Нет, не встречал, очень жаль.
В этот момент в кабинете зазвонил телефон, показав гостям, что это не декоративный атрибут профессорского стола, а вполне действующий аппарат.
- Да. Хорошо. Спасибо. Не буду. Как знаете, - как-то не особо учтиво буркнул он в трубку, - они мне ещё указывать будут.
- Что случилось?
- "Уши" мне доложили, чтобы я не тратил время на вашего чикагского приятеля, что они сами дадут мне полную подборку его публикаций.
- Оперативно. А у вас тут ещё уши встроенные?
- Это не моё изобретение, это охрана. Хочешь не хочешь, днём и ночью, я постоянно нахожусь под охраной. Такое ощущение, что мои мысли так же считываются, когда я сплю.
- А от их назойливых услуг никак нельзя отказаться?
- Нет. Они достались мне по наследству вместе с этим домом. Я делал попытку, но эти услуги были прописаны в условиях договора аренды на ближайшие двести лет.
- Так это же нереально дорого?
- Сумма вознаграждения включена в оплату, и тут же прописано, что она не должна расти вне зависимости от инфляции.
- Зато у вас сумочку не украдут.
- Портфель с документами смогли увести, причём в официальном учреждении под кучей камер.
- И как это?
- Да совершенно волшебно. Именно там, именно в этот момент камеры перенастраивали на новую систему. Ну, во всяком случае мне так потом объяснили.
- Пропало что-то ценное?
- Помог мой склероз. Главную папку с документами я оставил дома, а вот портфель жалко. Очень вместительный был и лёгкий.
- Перед вами хоть извинились?
- Даже подарили новый портфель очень известной и дорогой марки, - он нагнулся и вытащил из стола солидный профессорский портфель.
- Замечательная вещица!
- Пока я привыкну к нему ещё лет сто пройдёт.
- Хорошо, что документы не пропали.
- Запрограммированная случайность. Очень люблю такие моменты в своей жизни.
- Простите, а где у вас, обычные помещения, необходимые для...
- Ванная комната что ли? А зачем? Вокруг долина, всё, что из природы приходит уходит туда же!
- И зимой?
- Зимой ещё быстрее! С природой надо дружить, нельзя её ежедневно обделять даже по мелочам.
- Не слушайте его, - игриво улыбнулась его жена, наблюдая за разговором, - всё в доме есть, пройдёмте.
- Дорогая, не круши иллюзии о сумасшедшем профессоре!

Не смотря на позднее время, было решено продолжить беседу в прогулке по ночному городу. Благо, всё действительно было в шаговой доступности.
- О, милая моя, привет! Знакомьтесь, наша внучка, студентка. По стопам деда тоже пошла в статистику.
- Дед, глянь! Смотри, что я для тебя нашла!
- Открывай скорее! Да это мобильник середины прошлого века?
- Да! Дед, как ты угадал в этом чудовище его функции?
- Милая, ну а для чего эти кнопки размером с пуговицу?
- Да. Ты угадал! А теперь самое главное! Он работает! Вещь старинная, но полностью адаптированная под современную связь. У него даже современная батарея поставлена, а то ему заряжаться пришлось бы сутки.
- С ума сойти. А что ещё в этой коробке было? Место под два предмета.
- Ну в комплекте шёл какой-то доисторический пейджер размером с теннисную ракетку. Жуткого зелёного цвета, в какой-то резиновой оболочке. Оказалось он ещё и не рабочий.
- Выкинула?
- Да ну! Когда я открыла коробку у меня какой-то чудак выцыганил его по цене этой трубки!
- А ты у меня ещё и коммерсант!
- Считаю, что купила его в полцены! И коробка в два раза легче стала.
- Что в нём ещё ценного кроме простой звонилки.
- Дедушка, сказали, что на него нереально установить прослушку, - тихонечко шепнула девочка.
- Да ну! Фантастика!
- Ну так мне пообещали, - девушка элегантно приложила к уху трубу размером с хорошую гантель, - дедушка, ты меня слушаешь?
В этот самый момент один из пробегавших мимо чернявых подростков привычным жестом вырвал из рук девушки раритет.
- Стой, поганец! - девушка «бэтманом» рванула за ними, как и все остальные. Только профессор с женой остались на своих местах наблюдать за этим цирком.
- Догонят?
- Ну не они, так кто-нибудь другой обязательно!

Парни бежали быстро, пока не растворились в темноте, с ними скрылась и девушка.
- Чудно то как. Сначала нас обчистили, а теперь ещё и старичка обидели.
- Главное, что он ещё не успел к своей новой игрушке привыкнуть.
- Ну, глядя на старинный аппарат связи на его столе, он то и нового в руках не держал.
- А оно ему надо? У него жена вон какая умница и красавица. Не слышно и рядом всегда, и похоже всегда в теме.
- Прямо как ты у меня, - он нежно её обнял.
- Слушай, а профессор то русский?
- Без сомнения.
- А как ты думаешь, кто его охраняет, наши или...
- А вот это неизвестно, но то, что он под колпаком, однозначно.
- А ты заметил, что к этому колпаку он уже привык, и чувствует себя в нём вполне уверенно?
- А у него есть выбор? Здоровый и ухоженный, и вид на долину просто потрясающий.
- По всей видимости за эту красоту он расплачивается своими мозгами.
- А что с такими мозгами ещё делать? Надо их использовать на благо человечества.
- А человечество то хоть это оценит?
- Обязательно. Лет через двести, - он прижал её к себе сильнее и не зря это сделал. На просвете улиц чья-то тень старательно перегораживала им дорогу. Куда-либо свернуть было не вариант.
- Что делать? Грабить нас вроде уже бесполезно, разве что кровь нашу выпить? Это предположение неожиданно их развеселило, заодно развеяв и подкатившийся было страх.
- Вам следует поспешить, - властно произнесла тень.
- Куда? Наш самолёт только завтра.
- Ну это решать не вам. Ваша сумочка? - темноту ночи подсветила белая кожа дизайнерской сумочки.
- Вау! Моя сумочка! Откуда она у вас?
- В чужом городе внимательнее за своими вещами надо следить!
- У меня её украли! Вы нашли вора?
- Пройдёмте, машина вас ждёт.

В свете фар они заметили в его руках и старинную трубку сотового телефона, которую он неуклюже попытался засунуть во внутренний карман. Ясное дело, что телефон такого размера в нём поместиться физически не смог.
- О! Вам удалось поймать этих стервецов? Профессор будет рад!
- Безусловно! Я даже не сомневаюсь, - хозяин крупной тени вдруг неожиданно улыбнулся.

Марина Денисенко
24.07.2016 г.

Loading